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Quand Bill rencontre Fred

Publié par Chorale ACANTARI sur 24 Avril 2017, 06:59am

Catégories : #Histoire

            Les mêmes cheveux longs, la même moustache et la chèvre, le héros de Old West Buffalo Bill (à gauche) et le lauréat du prix Nobel Frédéric Mistral (à droite) étaient presque semblables. (Cliquez pour voir une version plus large...)
           Les mêmes cheveux longs, la même moustache et la chèvre, le héros de Old West Buffalo Bill (à gauche) et le lauréat du prix Nobel Frédéric Mistral (à droite) étaient presque semblables.
           Un jour d'hiver de 1905, le grand poète provençal et philologue Frédéric Mistral a reçu une visite très improbable. Debout sur le portail de la ferme familiale, à Maillane, près d'Arles, il y avait un homme de son âge qui lui ressemblait étrangement: les mêmes cheveux longs, la même moustache et l'andaineur, le même chapeau à larges bords - mais venait d'un monde très différent . Le nom de l'homme était William Cody, mieux connu par son nom de guerre Buffalo Bill.

         Les deux hommes étaient des légendes à part entière; L'Américain, le fameux chasseur de bison, le cavalier Pony Express et le scout de cavalier des États-Unis ont été un entrepreneur en spectacle itinérant; Le Français, ou plutôt le Provençal, en tant que lauréat du prix Nobel de 1904, un homme qui a consacré sa vie à relancer la langue, la culture et les traditions de sa Provence natale.

        La façon dont les deux sont venus à la rencontre fait partie de l'histoire, partie légendaire. "Ce que nous savons avec certitude", déclare le conservateur du Musée Mistral à Maillane, "est-ce que Frédéric Mistral a assisté à l'émission Wild West de Buffalo Bill qui tournait au sud de la France à l'époque. Les deux hommes étant très célèbres, il est probable qu'ils Ont été introduits l'un l'autre. "

 

        Malgré leurs antécédents différents, Mistral et Cody ont certainement ressenti une parenté. Par des moyens différents, ils essayaient tous deux de sauver une culture qui disparaissait rapidement. Cody avait transformé le Vieux-Ouest qui se trouvait en un spectacle ambulant d'une proportion stupéfiante; Mistral avait relancé la langue provençale pour célébrer la riche civilisation de la Provence rurale. Les deux avaient contribué à transformer la réalité en un mythe qui les survivrait.

        En quittant Frédéric Mistral, Buffalo Bill lui a laissé un cadeau: un petit chien que le poète nommé "Pan Pardu", provençal pour le "pain perdu". Ou, dans une autre version de l'histoire, le petit chien s'est échappé du Wild West Show à la gare de Tarascon et a erré sur les routes jusqu'à ce qu'il se trouve dans l'arrière-cour de Frédéric Mistral. La barbiche de poète, la moustache, les cheveux longs et le chapeau à larges bouts l'avaient trompé - le petit chien pensait qu'il avait finalement trouvé son maître.

         Pan Pardu n'était pas le seul spectacle du Wild West laissé derrière: sept Indiens, des tribus Lakota et Oglala, ont décidé de rester et s'installer à Marseille. Dans son roman de 2000 "The Heartsong of Charging Elk", l'auteur américain James Welch raconte l'histoire romantisée de l'un d'entre eux, qui s'est retrouvé dans un hôpital de Marseille longtemps après que l'émission itinérante avait laissé s'adapter à un monde si différent de son originaire Black Hills. Comme l'histoire de Frédéric Mistral et Buffalo Bill, le roman est basé sur l'histoire autant qu'il se nourrit de la légende.

Buffalo Bill's Wild West Show a visité le sud de la France en 1889 et en 1905.
Buffalo Bill's Wild West Show a visité le sud de la France en 1889 et en 1905.

Buffalo Bill's Wild West Show a visité le sud de la France en 1889 et en 1905.

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